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Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura

Le temple Hōkoku-ji, 報国寺 en japonais, est un vieux temple bouddhiste zen à Kamakura.

Il est réputé notamment pour sa forêt de bambous. Il est ainsi surnommé Takedera, temple de bambou. Malgré ça, il est peu visité par les touristes.

  • Comment s'y rendre

Le temple est un peu plus excentré du centre-ville, mais accessible à pied, 20 minutes en partant du sanctuaire Hachimangu, et 40 minutes de marche en partant de la gare. Tout est assez bien indiqué dans la ville. 

Sinon, depuis la gare, sortie est, vous pouvez prendre les bus 23, 24, et 36, et vous arrêter à l'arrêt Jomyoji (200yens). Encore une fois, tout est bien indiqué au niveau des bus, mais sinon, n'hésitez pas à demander au point informations situé juste devant les bus. 

Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
  • Le temple en quelques mots

Il s'agit d'un temple bouddhiste très modeste, fondé en 1334, par le prêtre Tengan Eko afin de commémorer le grand-père d' Ashikaga Takauji, le premier shogun du shogunat Ashikaga.

Les cendres de la famille Ashikaga sont d'ailleurs enterrées dans les grottes à l'ouest du temple. On appelle ces tombeaux Yagura. Ils ont été très utilisés pendant la période médievale de Kamakura, et renferment, pour la plupart, les restes de samouraïs. Elles sont très nombreuses dans les collines de Kamakura, mais on ne connaît pas leur nombre exact, beaucoup n'ont pas encore été trouvées. On estime qu'il y a entre 1500 et 5000 yaguras. 

Le temple a été détruit suite au tremblement de terre de 1923, et a été reconstruit ensuite.

Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
  • La forêt de bambous

Il y a quelques 2000 bambous plantés à l'arrière du temple, ils sont propices à la méditation. C'est absolument sublime, calme, zen.

Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura

On y trouve ça et là des statuettes bouddhistes, ainsi que des Gorintō, ces petites pagodes bouddhistes, généralement en pierre, couramment utilisées à des fins funéraires et commémoratives, notamment à partir de l'ère de Kamakura. Ils comprennent 5 anneaux, représentant chacun un élément : terre, eau, feu, air, et esprit. 

Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura

En hiver, ils mettent des bonnets sur les statues, pour pas qu'elles attrapent froid. (En vrai la raison est moins fun que ça, j'explique ici)

Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
  • Le salon de thé

La forêt de bambous dispose d'un petit salon de thé, où vous pourrez déguster un thé matcha. Le thé matcha, est un thé vert en poudre, très amer et très fort. Il a été inventé en Chine, durant la dynastie Song, et fût ensuite importé au Japon. Il fut oublié et délaissé en Chine, mais devint particulièrement populaire au Japon. Il est traditionnellement servi avec des petites sucreries, qu'on laisse fondre dans la bouche avant de boire. Traditionnellement, un bol de thé matcha se boit en 3 gorgées. 

J'aime bien le thé, mais alors je n'aime pas du tout le matcha. Vue le contexte magnifique, la forêt de bambous et le calme qui y régnait, c'était l'occasion de retenter l'experience matcha. Je me disais que peut-être au Japon c'est meilleur, mais non, toujours pas. 

Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
  • Infos pratiques

Entrée : 200¥ / environ 1,70€ (+500¥ si vous souhaitez boire un thé)

Ouverture : tous les jours de 9h à 16h

Site internet

Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
  • Mon avis

Comme les autres temples de Kamakura, j'ai adoré. J'ai beaucoup apprécié l'atmosphère zen et intimiste de ce petit temple.

Par contre, il est très différent du sanctuaire Hachiman-gu, il est beaucoup plus petit, et beaucoup moins fréquenté. Et je dirai que le temple Hōkoku-ji, lui, n'est pas un incontournable à Kamakura. Surtout si vous avez la chance d'aller à Kyoto et d'y visiter les nombreux temples et notamment la forêt de bambous d'Arashiyama. Mais si comme moi vous restez sur la région de Tokyo, alors il s'agit là d'une super alternative, foncez ! Hokoku-ji vous en donnera un petit aperçu !

Aussi, nous ne sommes pas allés au Japon pendant la floraison des cerisiers, mais certaines fleurs fleurissent un peu avant. Et comme j'adore les fleurs, comme les fleurs de prunier par exemple, j'étais sous le charme pendant tout le séjour ! Ce qui explique le nombre considérable de photos de fleurs que je poste ici et là. 

Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura
Le temple Hōkoku-ji et sa forêt de bambous, Kamakura

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Une Occidentale en Chine 19/04/2017 11:36

Ah lala Kamakura ça me rappelle mes cours d'histoire du Japon, j'aimerais beaucoup y aller !
Perso j'adooore le matcha ! Pour cela je me langui d'aller au Japon en acheter deux trois paquets pour les ramener haha !

Cid- theycallmestranger 20/04/2017 05:25

Waouh t'as une bonne mémoire dis-donc ! Je me souviens de pas grand chose concernant l'histoire du Japon, et pourtant j'ai un bac+5 spécialisé Asie lol ! Par contre, je me souviens (vaguement) que c'était le sujet d'histoire-géo au bac !

Le matcha, j'ai essayé pourtant, mais non, j'aime pas. On dirait du jus d'épinards. Je le mettrai quand même pas dans la même catégorie que le durian et le Chou Doufu, mais quand même ! Par contre des fois y'a des trucs au matcha, genre gateaux ou glaces, que j'aime bien !

Bref, du coup je te conseille d'aller siroter un matcha dans la forêt de bambous à Kamakura si tu es de passage :)