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2 jours à Gyeongju, ville historique

Je débute le récit de ce périple en Corée du Sud avec la ville de Gyeongju.

Souvent qualifiée de musée à ciel ouvert, cette petite ville du sud de la péninsule coréenne regorge de pépites archéologiques et de reliques culturelles. 

 

2 jours à Gyeongju, ville historique

Un peu d'histoire

Gyeongju  경주시était la capitale du Royaume de Silla, un des trois royaumes historiques de Corée du Sud qui fut fondé à partir de plusieurs petits villages en 57 avant Jean-Claude.

Après l'unification de la péninsule en 668 par le royaume de Silla, Gyeongju devient le centre politique et culturel de la Corée. C'était le lieu de résidence de la cour et de l'élite du royaume, et la prospérité de la ville; peuplée alors d'un million d'habitants, était alors connue jusqu'en Perse. C'est dire. La période de Silla unifié dure jusqu'en 935, mais la ville continue son apogée. En 940, elle prend le nom de Gyeongju. 

Par la suite, c'est le déclin. Après maintes et maintes invasions et destructions, la ville perd graduellement de son importance et perd son statut de capitale en 1606. Elle tomba ensuite dans l'oubli et ne fut redécouverte que tardivement, au 20e siècle. Les fouilles archéologiques sont toujours en cours actuellement d'ailleurs.

Forte de cet héritage historique, Gyeongju est aujourd'hui une petite ville tranquille de 260 000 habitants, qui a la réputation d'être le centre culturel de la Corée du Sud, et qui attire près de 9 millions de touristes par an.

2 jours à Gyeongju, ville historique

Comment s'y rendre ?

En train, de Séoul, il faut compter près de 3h de trajet, le KTX de Séoul Station jusqu'à Dongdaegu (environ 1h30), et ensuite changer et prendre la ligne Mugunghwa de Dongdaegu jusqu'à Gyeongju (1h10 environ).

Prix du ticket : 47000 KRW le trajet (36€).

Pour acheter des billets de train en ligne, ça se passe ici

 

2 jours à Gyeongju, ville historique
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Que voir à Gyeongju?

Vue les antécédents historiques de la ville, Gyeongju ne manque pas de points d'interêt. Elle est qualifiée de musée à ciel ouvert et tout le centre historique est inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco. Ce qui est cool aussi, c'est que la plupart des choses à voir de la ville (je parle bien des sites en ville) sont accessibles à pied. Je vous mets une carte ci-dessus.

Je vous emmène donc faire un petit tour de Gyeongju.

En sortant de la gare il vous suffit simplement d'aller tout droit. Vous passez le vieux marché qui se trouve à votre gauche et ensuite, toujours sur votre gauche, vous aurez une petite rue (Bonghwang-ro si je dis pas de bêtises) avec des restaurants et  des petites boutiques. Cette rue vous emmène directement aux pieds des tumulus. 

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1. Les tombes royales Daereungwon / Daereungwon Tomb Complex

Le centre de Gyeongju comporte 35 tombes royales et 155 tumulus. Il y en a 421 de plus en dehors de la ville. Un tumuli (des tumulus) est une colline (amas de terre et de pierres) recouvrant une sépulture. On en retrouve partout à travers le monde, et j'ai déjà parlé de tumulus notamment dans mon article sur l'Empereur Qin ici.  

Ici, il s'agit de tombes de nobles et rois du Royaume de Silla. 

Les deux tombes les plus connues sont Cheonmachong  et Geumgwanchong. On ne sait pas pour qui ces tombes ont été les sépultures. Parmi les nombreuses reliques, on a retrouvé dans la tombe Geumgwanchong une couronne en or, et c'est de là d'où vient le nom de cette tombe (Geumgwan, en coréen). Pour ce qui est de la tombe Cheonmachong, ou la tombe du cheval céleste, elle tire son nom de la peinture de cheval (Cheonma, l'équivalent coréen de Pégase, avec ses 8 pattes ailées) qu'on retrouve sur les murs. 

Les tumulus ressemblent à des petites collines très verdoyantes, et il est très agréable de se balader dans le parc. Attention à ne pas monter sur les tumulus. L'amende est salée. Il y a beaucoup de gens qui se promènent et même certains qui y font des photos de couple/ de mariage. Pourquoi pas.

Entrée : Le parc des tombes est gratuit, mais sachez que vous pouvez entrer dans la tombe Cheonmachong pour 2000 won, si je ne dis pas de bêtises.

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2. La forêt Gyerim / Gyerim Forest

Toujours dans le même coin se trouve la forêt Gyerim. Selon la légende, un jour le roi entendit le chant d'un coq dans la forêt de Sirim, et demanda à son chancelier d'aller voir. Et il trouva une boîte en or avec un bébé dedans, Kim Aljii. Le roi, fort content, adopta le bébé qui devint le fondateur du clan Kim de Gyeongju. La forêt fut rebaptisée Gyerim (gye, coq en coréen).

Entrée : Le parc est gratuit.

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3. L'observatoire Cheomseongdae / Cheomseongdae Observatory

Il s'agit là d'un observatoire astronomique datant du 7e siècle. C'est le plus vieil observatoire d'Asie de l'Est, et une des plus anciennes installations scientifiques du monde. Son nom veut dire « la tour d'où l'on observe les étoiles ».

Il est composé de 362 pierres, pour les 362 jours de l'année.

Entrée : On ne peut pas entrer dans l'observatoire, mais le parc est toujours gratuit. 

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Pink muhly grass, ou Muhlenbergia Capillaris de son vrai nom. Les gens faisaient la queue pour faire des selfies devant cette herbe toute rose toute choupi qui ressemble à un brouillard de barbe-à-papa.

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4. Le palais Donggung et le lac Wolji / Donggung Palace & Wolji Pond

Il s'agit là d'un palais et d'un lac artificiel. Le palais était secondaire, il venait compléter le palais principal de la famille royale et servait surtout aux réceptions et évènements. Aujourd'hui, les gens, touristes et locaux confondus, adorent s'y balader, notmament le soir, car le palais est illuminé, et c'est vrai que ça en jette.

Entrée : 2000 KRW, soit environ 1,50€

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Pour repartir, vous pouvez tout à fait contourner le parc, pas besoin de tout retraverser. 

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Si vous avez un peu de temps à tuer à Gyeongju, vous pouvez aussi passer faire un tour dans le quartier traditionnel. A l'image des célébres Hanok de Séoul, il s'agit aussi de vieux quartiers résidentiels. Peut-être un peu moins jolis, mais le point positif c'est qu'il y a donc moins de gens qui font des selfies devant des portes d'entrée. 

2 jours à Gyeongju, ville historique
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Voilà, vous avez fini le grand tour; et vous voilà revenu dans le centre ville de Gyeongju. Il y a un genre de pavillon en bois sur un des carrefours, mais je n'ai aucune idée de ce que c'est réellement ni comment il s'appelle. 

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Où manger ?

Si vous cherchez un super restaurant traditionnel, je ne peux que vous conseiller le restaurant HONG SI.  Il s'agit là d'un repas traditionnel, enfin plutôt une ribambelle d'une vingtaine de plats traditionnels. Du boeuf mariné, au tofu, en passant par du crabe et un assortiment assez incroyable de légumes marinés, y'en a pour tous les goûts. Je n'ai pas tout aimé dans le set, genre je suis pas fan de poulpe, de requin et d'escargots, mais sinon c'était une tuerie. Même la salade aux pieds de cochon elle démonte.

En plus c'est dans une maison traditionnelle toute mignonne entourée de verdure, on y mange assis par terre et le personnel est super sympa. Ils parlent un petit peu anglais et la carte est aussi en anglais. C'est pas très facile à trouver par contre.

Bon, c'est pas le repas le moins cher que vous trouverez, mais sachant que le set avec Bulgogi (boeuf mariné et grillé) côute 17000 KRW, soit 13€ pour deux, je pense que niveau rapport qualité/quantité/prix on peut difficilement faire mieux.

La page tripadvisor ici

Adresse : 5, Hwarang-ro 19beon-gil, Gyeongju, Gyeongsangbuk-do 38143, South Korea

Téléphone : +82 10-6658-8668

Prix : 17000 KRW le set avec boeuf Bulgogi (13€); 12000 KRW sans le boeuf.

2 jours à Gyeongju, ville historique

Aussi il y a un restaurant assez cool dans le centre, qui s'appelle The Plate. Moins traditionnel que le précedent, plutôt cuisine moderne/fusion, mais j'ai trouvé ça vachement bien pour le midi. Le restaurant se situe pile sur la rue dont je parlais au tout début de l'article, juste avant d'arriver dans le parc des tumulus.

Adresse : 33, Bonghwang-ro, Gyeongju, Gyeongsangbuk-do 38155 

Prix : environ 10 000 KRW le menu il me semble 

2 jours à Gyeongju, ville historique

Ah, et il y a deux marchés, le marché Seongdong, à l'opposé de la gare, et le marché Jungang, celui à 5 mn de la gare que je mentionnais plus haut. Tous deux sont de bonnes alternatives si vous avez envie de street food. 

Où dormir?

On a eu  un peu de mal à trouver un hôtel vue que c'était les vacances nationales, donc je ne sais pas si je vais être de bon conseil sur ce coup, mais on a réservé à l'hôtel Inn Gyeongju Guest Hotel et c'était super cool. Sérieusement, la chambre c'était un appart. Mais le prix était quand même conséquent, 115000 KRW la nuit en chambre double, soit 80€, on est pas sur du petit budget là, mais ça va encore, si c'est dans vos prix je vous le conseille.

2 jours à Gyeongju, ville historique

Mon avis sur Gyeongju

Quand on a commencé à planifier un peu notre voyage, il était hors de question pour moi de ne rester qu'à Séoul. Une petite ville en plus avec des coins sympas et un peu plus calmes, ça me semblait idéal pour compléter ce voyage découverte de la Corée du Sud. Un peu comme Kamakura quand on était au Japon, qui s'est finalement avéré être mon coup de cœur de ce voyage au Japon. Je ne vais pas comparer deux villes différentes dans deux pays différents, mais ça se rapproche un peu.

Mais n'empêche que Gyeongju c'est le genre d'escapade qui fait du bien. Je ne sais pas si c'est une destination incontournable en Corée du Sud, mais c'est sympa. Par ailleurs, culturellement et historiquement, c'est suffisamment important pour qu'on s'y attarde.

Nous y sommes restés deux jours, une journée pour visiter le centre historique et une journée pour le temple de Bulguksa, dont je parlerai en détails dans cet article. 2 jours c'était suffisant, mais je pense qu'on pourrait tout à fait y prévoir une journée de plus pour explorer un peu plus les environs du Bulguksa et passer par les fameuses grottes de Seokguram. Les férus d'histoire (coréenne) peuvent aussi s'arrêter au musée national de Gyeongju, qui est réputé dans tout le pays. 

Voilà, j'espère que cet article vous a plu et vous a éventuellement été utile. Je le termine avec ce joli cliché de cette maman et son bébé, qui est très probablement ma photo préférée de tout ce voyage en Corée du Sud. Parce que les gens sont beaux.

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Commenter cet article

Barbizon 21/08/2018 16:34

ça donne envie, justement nous partons a Busan pour une semaine et je crois que je vais ajouter cette ville a notre planning, comme nous sommes a pied, c'est l’idéal. J'aimerais ajouter Bulguksa aussi..

Cid- theycallmestranger 22/08/2018 02:30

Bulguksa a été un coup de coeur pour moi! Foncez! Et bon voyage!