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Une journée à Cebu City

Une journée à Cebu City

Je commence cette série d'articles sur ce voyage aux Philippines avec ce que j'ai le moins aimé, l'endroit qui a été, pour moi, de loin le moins intéressant.  Mais c'était notre première escale, donc en toute logique je commence par là.

Nous sommes arrivés directement de Hong Kong à Manille, mais la première partie de ce voyage de 2 semaines se concentrait sur les Visayas Centrales, nous avons donc pris un vol pour Cebu dans la foulée, où nous avons passé une journée. 

Notez que je ferai un article bilan à la fin, pour récapituler ce que j'en ai pensé, notre itinéraire, les transports, le budget, tout ce qui peut être utile à l'organisation d'un voyage aux Philippines.

Une journée à Cebu City

La ville de Cebu est située sur l'île de Cebu, et est la capitale des Visayas Centrales. C'est la 3e plus grande ville des Philippines et l'agglomération de Cebu compte près de 2 millions d'habitants. 

Le point d'intérêt de Cebu n'est pas tant dans la richesse urbaine, mais dans la richesse historique de la ville. En effet, la ville de Cebu est la plus ancienne ville des Philippines, et est le premier lieu a avoir été colonisé par les espagnols.

Une journée à Cebu City

1- La Croix de Magellan, histoire des premiers explorateurs aux Philippines

La flotte de 5 navires commandée par le célèbre explorateur portugais Fernand de Magellan quitta l'Espagne en août 1519, et l'expédition, financée par le royaume d'Espagne, rassembla 237 hommes venus de pays différents, tous à la conquête du monde et de ses épices tant convoitées. Le voyage débute tout d'abord par une traversée de l'Atlantique jusqu'en Amérique du Sud et ce qu'on nomme aujourd'hui le Détroit de Magellan, puis la flotte s'engage ensuite dans une traversée de l'Océan Pacifique jusqu'en Asie du Sud Est, et plus particulièrement les Philippines, avant de traverser l'Océan Indien, rejoindre la pointe sud de l'Afrique par le Cap de Bonne Espérance, avant de rentrer en Espagne en Septembre 1522.

Magellan est le premier navigateur a avoir fait le tour du monde, et le premier européen aux Philippines.

Une journée à Cebu City

L'histoire de Magellan a aujourd'hui encore une grande place dans l'histoire et la culture aux Philippines, mais encore plus à Cebu, et pour cause, c'est là que l'explorateur est arrivé.

Fernand de Magellan est arrivé à Cebu le 7 avril 1521. L'équipage est ravi d'y trouver des paysages idylliques, des épices exotiques et une population pacifiste et chaleureuse. Le roi Humabon, la reine et le peuple de Cebu se sont aussitôt convertis au christianisme.

Néanmoins, la minuscule île de Mactan, rivale et voisine de Cebu, ne réserva pas le même accueil que le roi de Cebu, à la grande surprise de Magellan, qui pensait que sa flotte impressionnerait les autochtones et les forcerait à se soumettre. Mais que nenni, c'est une armée d'indigènes prête à tout pour repousser l'envahisseur et une pluie de flèches empoisonnées qui accueillent l'explorateur et ses hommes. Magellan est mort d'une de ces flèches le 27 avril 1521, lors de la bataille de Mactan. Juan Sebastian Elcano continua l'expédition, sans Magellan et sans coloniser les Philippines, et l'équipage, ou du moins ce qu'il en reste, rentra à Séville en Septembre 1522.

Lapu Lapu, le roi de Mactan, est toujours considéré aujourd'hui comme le premier héros national, et le premier natif a avoir repoussé l'invasion étrangère. Une statue a son effigie est érigée sur l'île de Mactan. 

Enfin bref, moi les histoires de navires, de batailles et d'explorateurs, ça m'emballe à fond, et ça me donne envie d'en savoir d'avantage et de lire les récits qui nous sont parvenus de ces expéditions (via Antonio Pigafetta, membre de l'équipage)

Tout ça nous amène directement à la célèbre Croix de Magellan, érigée par les explorateurs en question à leur arrivée à Cebu.

Une journée à Cebu City

C'est une croix chrétienne, en bois, dans une chapelle. Considérant toute l'histoire des explorateurs et leur escale à Cebu, aussi courte fut-elle, je m'attendais à quelque chose de plus grandiose. Mais bon, l'histoire est là.

Une journée à Cebu City

INFOS PRATIQUES 

Magellan Cross / Cruz de Magallanes

Adresse: P. Burgos St, Cebu City (près de la Basilica del Santo Niño)

Accès: elle n'est pas très éloignée du centre-ville, néanmoins le traffic à Cebu (et aux Philippines en général) peut rendre le trajet beaucoup plus long que vous ne le croyez. Vous pouvez prendre un taxi et simplement dire au chauffeur que vous souhaitez vous rendre à la Croix de Magellan, ou grimper dans un jeepney qui s'y rend.

Tarif et horaires: La chapelle est ouverte de 8h à 18h, l'entrée est gratuite

Il y a des femmes qui vendent des bougies et des cierges.

 

 

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2- Le fort San Pedro et les premières colonies espagnoles

Quelques années après Magellan, en 1565, les Espagnols, menés par Miguel López de Legazpi, reviennent aux Philippines et établissent les premières colonies. En 1567, plus de 2000 hommes viennent s'installer dans les colonies de Cebu sous ordre du roi d'Espagne, et fondent le fort San Pedro. Il s'agit d'une forteresse en forme de triangle, deux de ses cotés sont érigés face à mer, et le troisième côté terre, qui sert à la fois de port de commerce et de protection militaire.

Aujourd'hui, c'est un monument historique majeur de la région, et il abrite notamment un agréable jardin.

Les Philippines resteront une colonie espagnole pendant plus de 3 siècles, jusqu'au 12 juin 1898.

Une journée à Cebu City
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INFOS PRATIQUES

Fort San Pedro / Fuerza de San Pedro

Adresse:  A. Pigafetta Street, Cebu City 

Accès: Le fort est situé à 500m de la croix de Magellan, continuez tout droit sur Magallanes Street, et vous êtes arrivés !

Horaires: Le fort est ouvert de 8h à 19h 

Tarif: L'entrée au fort coûte 30 pisos (environ 0,50€)

Il y a des visites guidées en anglais.

 

 

Une journée à Cebu City
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3- Où manger: le marché Sugbo Mercado

Une journée à Cebu City

J'ai peut-être perdu votre attention entre deux invasions espagnoles, et si l'histoire de Cebu et des premiers explorateurs vous ennuie un peu, voici quelque chose qui mettra tout le monde d'accord: la nourriture !

Incontournable, le marché Sugbo Mercado est situé en plein centre-ville, et n'est malheureusement ouvert uniquement le weekend. 

Des burgers aux fruits de mer en passant par des glaces et des snacks de toutes sortes, il y en a pour tous les goûts, voici un petit florilège de ce que j'ai préféré:

Une journée à Cebu City

1. Les Saint Jacques (de Senyorito Scallops, 120 Php)

Je trouve que la cuisine aux Philippines est constituée en grande partie de viande, de viande, et encore de viande. Malheureusement pour moi, j'aime pas la viande, je n'en mange que rarement, et donc je n'ai pas goûté au célèbre Lechon, ce cochon entier rôti.

Par contre, je peux facilement manger mon poids en noix de saint jacques et en crevettes, et le bon point c'est que y'en a beaucoup aux Philippines. Naturellement, mon premier stop sur le marché s'est effectué au stand de Senyorito Scallops, où j'ai dévoré mes 8 noix de saints jacques cuisinées au beurre et à l'ail en une vitesse avoisinant celle de la lumière. Le tout pour 120 pisos (moins de 2€)

Une journée à Cebu City

2. Les crevettes (99 Php)

Comme je disais plus haut, les crevettes c'est toute ma vie. Ajoutez-moi du beurre, de l'ail, une bière, le tout pour 160 pisos, et vous faites de moi une femme comblée. Je pèse mes mots.

(99 pisos les crevettes, 60 pisos la bière locale)

Une journée à Cebu City

3. Le pad tai (du Banana Pancake Trail, 110 Php)

Un des premiers stands que vous verrez sur le marché, c'est le Banana Pancake Trail. Une des premières choses que vous remarquerez, c'est que le Banana Pancake Trail ne vend en aucun cas des pancakes à la banane, mais des spécialités sud asiatiques, comme du pad thai ou des brochettes de satay. Et leur Pad Tai est une tuerie! (le Pad Tai est un plat thailandais de nouilles, et il coûte 110 pisos sur le marché, soit environ 1,80€)

Une journée à Cebu City

4. Des takoyakis (99 Php)

Les takoyakis c'est un plat japonais, il s'agit de petites boulettes à base de poulpe. Bon, c'est pas les meilleures que j'ai mangé de ma vie mais elles étaient bonnes. (99 pisos, environ 1,60€)

Une journée à Cebu City

Il y a énormément de choix au marché Sugbo Mercado, malgré que ce ne soit pas très grand. Et il y a beaucoup d'autres choses que je n'ai pas testé mais qui semblent être des "must try" du marché.

Si vous êtes plutôt carnivore, vous retrouverez des stands de barbecues, brochettes de viande, ribs, bacon, porc grillé, et évidemment d'autres plats plus typiques des Philippines comme le poulet adobo ou le porc lechon. Ne manquez pas le fameux poulet farci de UMA Home of Flavorful Native Chicken.

Une journée à Cebu City

Si vous avez des envies de sucré, vous trouverez bien évidemment de quoi régaler vos papilles: cheesecakes, crêpes, churros, ou encore ce milkshake couronné de bonbons et de barbe à papa de Crazy Curly. Vous pouvez choisir parmi plusieurs thèmes, genre licorne. Oui, vous avez bien lu. Pour 95 pisos, 1,50€, on vous offre le diabète avec. 

Une journée à Cebu City

Ou encore, les glaces Chimney Cones de Chimney Alchemy. Il s'agit d'un cône en gâteau cuit sur le feu à la broche, puis saupoudré de sucre et de cannelle, auquel on ajoute de la glace.

Une journée à Cebu City
Une journée à Cebu City

J'ai beaucoup aimé ce marché, d'une part pour la nourriture, mais aussi pour l'ambiance. Il y a beaucoup de tables pour se poser, boire un verre entre amis et se régaler de toutes ces spécialités asiatiques qu'on y sert. Il y a aussi de la musique, et des animateurs qui organisent des quizz de culture générale. Vous constituez votre équipe et tentez de répondre aux questions afin de gagner, quoi? Et bien de la nourriture ! C'est sympa et ça met l'ambiance. Le marché est très apprécié des philippins. 

Une journée à Cebu City

4- Où boire un verre, manger, faire du shopping

Comme c'était mon anniversaire, nous sommes allés boire un verre dans un bar/restaurant qui s'appelle le Blue Elephant, situé dans la tour "apple one". Bon, pour être honnête j'ai trouvé la carte un peu prétentieuse, le choix des boissons assez restreint et la musique assez forte, mais il faut avouer que la vue est plutôt sympa sur la terrasse rooftop au 19e étage.

Une journée à Cebu City
Une journée à Cebu City

D'ailleurs, ce qu'on aperçoit sur cette photo c'est le centre commercial Ayala, un énorme shopping mall de 5 étages. Si jamais vous avez envie ou besoin de faire du shopping, vous retrouverez, parmi plus de 600 boutiques, la plupart des marques occidentales et bien d'autres encore.

Perso, je ne fais pas de shopping en voyages en général, mais il y a pas mal de restaurants et de bars dans ce mall, notamment au niveau "terrasses".

Nous avons testé le Laguna Café (cuisine philippine) et le Banana Leaf (cuisine sud asiatique), c'était sympa mais vachement cher comparé au coût de la vie aux Philippines. Aussi le café Abaca propose de quoi faire des super petit-déj' et brunchs.

Une journée à Cebu City

5- Où dormir à Cebu

Nous avons passé qu'une journée à Cebu City, mais nous y avons passé 4 nuits au total. Comme je l'ai dit plus haut, Cebu City est souvent le point de chute des voyageurs entre les îles des Visayas. 

Je recommande le Red Planet Hotel, en centre-ville et à 5mn du centre commercial Ayala. Les chambres n'ont pas de style ou de personnalité, et ça fait penser à un hotel de chaîne type formule 1 chez nous, mais honnêtement c'est un bon rapport qualité-prix et c'est non seulement propre et confortable mais aussi très sécurisé. Après une semaine dans les îles, je peux vous dire que j'étais ravie de retrouver un lit confortable et une douche chaude.

Une nuit au Red Planet Hotel nous a coûté 1700 pisos pour deux (28€). C'est plus élevé que la moyenne aux Philippines mais ça reste bon marché. Notez que c'est une chaîne d'hôtels présente aux Philippines, mais aussi en Thailande, en Indonésie et au Japon. Le site internet ici.

Nous avons aussi passé une nuit dans un autre hôtel de Cebu, le Southpole Central Hotel, car il était plus proche du port sud où on devait se rendre par la suite. Je ne recommande pas cet hotel, c'était assez dégueu et tout pourri, et ça nous a coûté 32€ pour une nuit. 

6- Accès et transports

Cebu City dispose d'un aéroport international assez bien desservi, le Cebu-Mactan International Airport, situé sur l'île de Mactan, à 20km de Cebu.

Il y a des bus qui font la liaison entre l'aéroport et le centre-ville, sinon la solution la plus simple, mais pas la plus économe, c'est bien évidemment le taxi. En sortant de l'aéroport, vous verrez deux files de taxis différents, les jaunes et les blancs. La différence? Les taxis jaunes sont plus cher, et donc censés être mieux et plus safe, mais honnêtement je ne vois pas vraiment où la différence de prix se justifie.

Comme je disais plus haut, le trafic à Cebu est parfois cauchemardesque, notre course au retour du centre de Cebu jusqu'à l'aéroport nous a coûté 313 pisos (envion 5€), nous avons mis 1h pour faire 13km. Faut pas être préssé! 

Une journée à Cebu City

7- Mon avis sur Cebu City

Comme je le disais au début de l'article, c'est ce que j'ai le moins aimé de ce voyage aux Philippines. L'histoire des Philippines et de Cebu est très intéressante, mais je trouve que les monuments et ce qu'il reste de cette histoire ne sont pas très interessants à visiter, on a vite fait le tour. Et puis ce n'est pas une ville particulièrement attrayante ou jolie. Manille a plus de charme avec son quartier intramuros par exemple, mais c'est que mon avis.

Je n'irai pas jusqu'à dire que c'est une perte de temps de passer une journée à Cebu, mais si j'avais su, j'aurais préféré passer une journée de plus ailleurs, là où j'ai manqué de temps. 

Par contre, l'île de Cebu en général, en dehors de la ville, regorge de perles, de sublimes randonnées et d'endroits magnifiques qui valent amplement le détour! Malheureusement, se faire un itinéraire parfait et logique de deux semaines aux Philippines relève souvent du casse-tête, tant le pays est grand et diversifié. On aimerait aller partout, et pourtant il faut faire des concessions, et c'est d'autant plus vrai aux Philippines!

Bref, si vous avez le choix de passer plus de temps ailleurs, dans ce cas ne vous attardez pas sur la ville de Cebu. Mais si vous avez une journée ou demie-journée devant vous avant de prendre un avion ou un bateau, comme c'est souvent le cas des voyageurs, prennez un peu de temps pour visiter la ville et vous imprégner de son histoire et son dynamisme !

Voilà, c'était le premier article de cette série. Il est un peu long, mais j'avais pas envie de le couper en plusieurs articles. J'ai hâte de vous parler de la suite de ce voyage !

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