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Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门

Je commence cette série d'articles sur mon voyage dans le Fujian par un petit tour à Xiamen ! Je n'y ai passé véritablement que deux jours entiers, mais Xiamen a été mon point de chute dans le Fujian. Je vous reparlerai d'ailleurs très bientôt de Xiamen, notamment avec le temple Nanputuo et l'île de Gulangyu. Je n'en parlerai pas aujourd'hui car je prévois des articles bien spécifiques sur ces deux endroits, qui sont, selon moi, les deux grands immanquables à Xiamen. 

Xiamen 厦门, est donc une ville de la province du Fujian, peuplée de près de 4 millions d'habitants. Le coeur de la ville est situé sur une île, relié au continent par un pont (le pont Haicang 海沧大桥).

Xiamen était autrefois connue sous le nom d'Amoy, son nom en langue Hakka.  Si vous n'avez jamais entendu ce nom (peut-être via la marque Amoy qui fait des sauces soja), vous risquez de le voir souvent à Xiamen.

A Xiamen, même si le mandarin reste la langue officielle, on parle le Amoyen, ou le Xiamenois. Non, en vrai je ne sais pas comment on le traduit en français mais il s'agit bien d'un dialecte local hakka, qui appartient à la branche des langues Minnan 闽南语. D'ailleurs, ce dialecte aurait donné naissance à plein de mots en anglais. Le thé par exemple, 茶, en chinois cha, se prononce  en dialecte d'Amoy. C'est ça qui aurait donné le mot "tea" en anglais, thé en français... En effet, les Néerlandais, qui ont apporté le thé en Europe, s'approvisionnaient principalement à Xiamen. 

Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门

Se rendre à Xiamen

Je suis arrivée en train, de Shenzhen. Il faut compter 3h30-4h de trajet, et le billet coûte 180 RMB. Attention, il y a deux gares à Xiamen, Xiamen (厦门站) et Xiamen North (厦门北站), qui est située au nord de la ville, et assez loin du centre.

Si comme moi vous arrivez sans le savoir à la gare du nord, pas de panique, il y a un métro ! Bon, certes il faut compter 45 minutes voire une heure de trajet, mais si vous n'êtes pas pressé, ça le fait. Et puis, il n'y a qu'une seule ligne de métro à Xiamen, faut le vouloir pour se perdre. La ligne de métro a d'ailleurs été lancée en décembre 2017, c'est tout neuf. Le billet de métro pour traverser toute la ligne, ou presque, m'a coûté 7 RMB si je me souviens bien. 

 

Que faire à Xiamen ?

Je pense que ça vaut le coup de passer 2-3 jours à Xiamen. En plus de ce que j'énonce dans cet article, vous pouvez prévoir une demie journée au temple Nanputuo ansi qu'un ou deux jours sur la petite île de Gulangyu, dont je parlerai dans un autre article.

 

  • Cat street 顶澳仔猫街

Sur la route pour le temple Nanputuo, je suis tombée sur la fameuse Cat Street, la "rue des chats", une toute mignonne petite rue, comme son nom l'indique, sur le thème des chats.

Statues, street art, boutiques, grafitti, le félin est partout. Et il y a même un musée.

Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门
Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门

Il y a aussi des vrais chats, qui semblent d'ailleurs vivre là comme des rois tellement ils sont vénérés.

Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门
Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门
Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门

 

Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门
Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门

D'après ce que j'ai pu comprendre, les artistes locaux ont voulu, en premier lieu, rendre hommage au vieux port de Xiamen, à la vie quotidienne des pêcheurs, à leur culture, et aux nombreux chats qui en faisaient donc partie intégrante.

Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门
Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门

Finalement, c'est un concept qui a beaucoup plu puisque Guo Mingming, le précurseur de ce projet, a ensuite été rejoint par d'autres artistes, et la rue Ding'ao zai 顶澳仔 est aujourd'hui plutôt reconnue comme la rue des chats.

 

  • Shapowei 沙坡尾 

Il s'agit d'un ancien port et un ancien village de pêcheurs. Très agréable, surtout le soir, pour se balader. Vous trouverez évidemment beaucoup de restaurants de fruits de mer !

Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门
Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门

 

 

 

Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门

 

Aujourd'hui, Shapowei c'est surtout un quartier branché, un peu hipster, où on trouve des galeries d'arts, la fameuse art zone, ainsi que pas mal de petites boutiques, de petits créateurs, de bars et de restaurants.

Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门
Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门

En parlant de bar, dans la partie "art zone", vous trouverez une brasserie, la "fat fat beer horse", 胖胖啤酒马. Rien de tel qu'une bonne bière bien fraîche brassée sur place après une journée de marche ! 

 

 

Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门
  • La rue Zhongshan 中山路 

Piétonne à certaines heures de la journée, cette rue à l'architecture mi-chinoise mi-européenne est essentiellement commerçante. On y trouve beaucoup de restaurants, de boutiques, et de street food, et elle constitue le coeur du Xiamen moderne. Elle fait un peu penser à une petite Nanjing Road de Shanghai, avec moins de monde, et puis sans les propositions de massages et de cérémonies de thé. 

 

Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门

Pour moi, il n'y a rien de bien intéressant dans cette rue, mais bon, ça reste agréable de s'y promener le soir et goûter à deux-trois spécialités locales. 

Province du Fujian : un petit tour à Xiamen 厦门

En parlant de spécialités locales, vous verrez beaucoup de boutiques de pineapple cakes, des gâteaux à l'ananas, non sans rappeler les spécialités taiwanaises.

En fait, et ça je le viens de le découvrir, dans ce dialecte hakka, principalement parlé à Taiwan et dans le Fujian, le mot ananas aurait la même prononciation que le mot bonheur. Du coup, l'ananas c'est le summum de la hype, et les gâteaux à l'ananas, qui se conservent plus longtemps que le fruit en lui-même, ça fait un truc parfait à offrir. 

Perso, j'ai une passion pour les pineapple cakes.

 

 

 

Où dormir à Xiamen ?

J'avais réservé une nuit à l'auberge de jeunese Koala's Home Hostel (lien booking ici), et ça m'a coûté 142RMB (18€). C'est pas l'auberge la plus propre que j'ai fait, mais honnêtement c'est pas mal, et surtout très bien situé, puisqu'à deux pas de Zhongshan Road. 

J'ai passé une autre nuit à Xiamen, où là j'avais reservé une nuit à l’hôtel IBIS juste à côté de la gare (lien booking ). Je suis pas fan de ce genre d’hôtels en général, mais pour le coup j’ai vraiment pris ça pour la location puisque je devais me lever très très tôt le lendemain pour prendre un train pour Wuyishan.  La nuit m'a coûté 222RMB, soit presque 30€, quand même. 

 

Voilà, c'est tout pour cette petite escapade à Xiamen, évidemment, je ne manquerai pas de vous parler très bientôt du temple Nanputuo et de l'île de Gulangyu, qui consitituent deux immanquables à Xiamen.

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