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L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)

Après cette visite fortement intéressante du fort de Jiayuguan, le dernier fort à l'extrémité ouest de la grande muraille (article ici), nous voilà en route pour une autre portion de la grande muraille : la muraille suspendue de Jiayuguan !

Sommaire de l'article

L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)

La muraille "suspendue"

Cette portion de la muraille à Jiayuguan est appelée "muraille suspendue" (overhanging great wall en anglais, et Xuanbi Changcheng 悬壁长城 en chinois), à cause de l'inclinaison des murs à 45°, ce qui lui donne l'impression d'être comme suspendue.

Elle se situe à 11km de la ville de Jiayuguan, et à 7km au nord du fort (dont je parlais ici). C'est un bout de la partie occidentale de la Grande Muraille, tout à l'ouest.

L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)
L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)

Elle a été construite vers 1540, afin de renforcer la protection du fort de Jiayuguan, dont je parlais en détails dans cet article. Il ne reste pas grand-chose des tronçons de l'ouest de la grande muraille en général. C'est le cas pour ce tronçon : sur 1,5km de longueur totale, il n'en reste aujourd'hui plus que 750m, restaurés en 1987.

L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)
L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)

 

L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)
L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)

Contrairement aux tronçons plus à l'ouest qui ont été construits en pierre, la muraille à l'ouest est construite à l'aide de pierres et de terre, ce qui lui donne son petit côté rustique "route de la soie" qui se fond très bien dans cet environnement désertique.

L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)
L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)

La muraille est construite stratégiquement sur les montagnes, on les appelle d'ailleurs les montagnes noires. Elle n'est pas visible de l'ouest, ce qui en fait une imposante et surprenante ligne de défense contre les invasions occidentales !

L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)
L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)
L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)

A savoir sur la Grande Muraille de Chine

  • La grande muraille est appelée en chinois Chángchéng 长城
  • A la base, il ne s'agit pas vraiment d'un seul monument, et il n'y a donc pas vraiment de date de construction à proprement parler. C'est en fait un ensemble de fortifications qui ont été construites à diverses périodes de l'histoire. La construction des murailles s'étale en fait sur 2000 ans. Pendant la période des Royaumes Combattants, certains états ont érigé des murs de défense afin de se protéger des autres royaumes. Le premier empereur Qin Shihuangdi (qui a unifié la Chine en 221 avant JC) décida de relier certains tronçons existants afin de construire une "Grande Muraille" pour protéger le nouvel empire des invasions venues du nord. Ensuite, les Han ont étendu la muraille à l'ouest pour protéger la route de la soie. Enfin, les Ming ont agrandit et renforcé le tout. Bref, les murailles n'ont fait qu'évoluer jusqu'au 17e siècle
  • Quand on parle de la Grande Muraille, on fait référence à la muraille construite lors de la dynastie Ming (1368-1644), car c'est à cette période que la muraille prend sa forme actuelle, afin de protéger l'empire des invasions extérieures (notamment Mongoles et Mandchoues)
  • Les matériaux ayant été utilisés pour construire la muraille diffèrent selon les endroits et selon les périodes de l'histoire : pierre, terre battue, bois, torchis. L'ingrédient insolite et le secret de la longévité de la muraille, c'est la farine de riz, qui aurait été ajoutée au mortier afin de le rendre plus résistant
  • Il est difficile de savoir avec exactitude la longueur exacte de la Grande Muraille. Il y a eu beaucoup de spéculations par le passé ! En 2012, le gouvernement chinois a déclaré que les dernières recherches scientifiques estimaient à 21 196 km la longueur totale de la muraille, toutes portions et toutes dynasties confondues, et y compris les parties détruites ou enfouies. La Grande Muraille des Ming est estimée à plus de 8 000km de long (tout compris), dont 6 200 km de mur. En chinois, la Grande Muraille est surnommée Wànlǐ Chángchéng 万里长城, la muraille de 10 000 li. Le li 里 est une ancienne unité de mesure. Littéralement, 10 000 li équivaut à environ 5 000 km (la longueur supposée de la Grande Muraille pendant la dynastie Qin). Cela dit, figurativement, le terme wanli 万里 signifie aussi "sans fin"
  • La muraille commence à l'ouest à Jiayuguan 嘉峪关 (Gansu), dans le désert de Gobi, et se termine à l'est à Shanhaiguan 山海关 (Hebei), où elle se jette dans la mer. Jiayuguan est surnommé 天下第一雄关 "le premier fort imprenable sous le ciel", et Shanhaiguan est 天下第一关, "le premier fort sous le ciel"
  • On dit souvent que la Grande Muraille est le seul monument visible depuis l'espace. C'est faux. En revanche, il s'agit bien de la plus grande construction humaine
  • Certaines légendes racontent que la Grande Muraille est le plus grand cimetière du monde, que les milliers d'ouvriers qui sont morts à la tâche ont été enterrés dans les fondations et que les ossements ont même été ajoutés au mortier. Effectivement, des centaines de milliers d'hommes ont été nécessaires pour construire la muraille, y compris beaucoup d'esclaves et de prisonniers, et beaucoup d'hommes étaient postés sur la muraille pour garder les frontières. Cela dit, les morts n'ont pas été ajoutés dans la muraille. Par contre, il y a bien des cimetières aux abords de la muraille où des ouvriers ont été enterrés
  • La Grande Muraille est inscrite au Patrimoine Mondial de l'Unesco depuis 1987. C'est aujourd'hui un des symboles de la Chine, et un des monuments les plus visités du pays.
Carte de la Grande Muraille des Ming (Source: chinahighlights.com)

Carte de la Grande Muraille des Ming (Source: chinahighlights.com)

Toutes les murailles ! (Source : travelchinaguide.com)

Toutes les murailles ! (Source : travelchinaguide.com)

L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)

Le musée de la Grande muraille

Près du fort de Jiayuguan, il y a un musée de la grande muraille 嘉峪关长城博物馆. Je l'ai trouvé vraiment très intéressant. Il parle donc de la Grande Muraille, il y a plein de photos, de cartes, et plein d'informations très intéressantes sur la construction de la muraille et son évolution à travers les dynasties. Il y a aussi une partie fascinante sur la route de la soie et les échanges avec l'ouest, et une autre partie sur Jiayuguan et le fort.

L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)
L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)
La grande muraille des Ming

La grande muraille des Ming

Ça c'est la portion de la muraille qui se trouve à Dunhuang. Elle a été construite en torchis et date de la dynastie Han (-206-+220)

Ça c'est la portion de la muraille qui se trouve à Dunhuang. Elle a été construite en torchis et date de la dynastie Han (-206-+220)

Echanges commerciaux sur la Route de la Soie

Echanges commerciaux sur la Route de la Soie

Feng Sheng 冯胜, le général des Ming qui a supervisé la construction de Jiayuguan

Feng Sheng 冯胜, le général des Ming qui a supervisé la construction de Jiayuguan

 

Si vous redescendez à quelques kilomètres au sud du fort de Jiayuguan, vous trouverez ce qu'il reste de la première tour de la muraille. Ce n'est plus qu'un gros tas de terre, mais c'était le premier point stratégique de la muraille des Ming, et c'est là qu'elle commençait en vrai !

The Great Wall First Abutment, 长城第一墩 (Source : wikimedia)

The Great Wall First Abutment, 长城第一墩 (Source : wikimedia)

 

Mon avis

Si vous me connaissez, vous savez probablement que la Grande Muraille est un "monument" que j'adore. Vraiment, je pense que je pourrais y aller régulièrement et ne jamais m'en lasser. Je trouve que c'est magnifique et c'est une construction absolument fascinante.

Je suis allée sur la muraille de Badaling en 2010, et sur celle de Huanghua en 2012 (que j'ai bien plus apprécié que la première, cela va de soi). Jiayuguan était donc le 3e tronçon que je visitais. Je n'ai pas trop eu l'occasion de visiter d'autres parties de la Grande Muraille puisque je vivais dans le sud de la Chine, mais j'espère que j'aurais d'autres occasions à l'avenir ! Par contre, Antoine n'avait jamais vu la Grande Muraille, c'était donc le premier tronçon qu'il voyait !

 

En toute honnêteté, Jiayuguan n'est pas le meilleur tronçon de la muraille. C'est tout petit (ça fait moins d'un km) et c'est très restauré (c'est pas pour rien qu'on l'appelle la Badaling de l'ouest !). On voit le désert et les montagnes au loin, mais aussi la ville et des usines. 

 

Ceci étant dit, moi j'ai quand même trouvé ça cool ! C'est pas tous les jours qu'on voit le bout de la grande muraille, et l'ambiance désert de Gobi et Route de la Soie ajoute une petite particularité bien sympathique ! C'est très différent de la partie Est de la muraille !

Je ne pense pas que ce soit nécessaire de traverser le pays juste pour voir ce bout de la muraille, mais, dans tous les cas, je trouve que le musée et le fort de Jiayuguan sont très intéressants, historiquement et culturellement. Du coup, si vous êtes dans le coin, vous pouvez toujours dégager quelques heures pour passer voir la muraille suspendue, tant qu'à faire ! Et puis, l'entrée est comprise dans le billet pour le fort !

 

La muraille suspendue de Jiayuguan n'est pas très longue, seulement 750m, mais c'est quand même un peu physique ! Il y a, je crois, 400 marches à monter, et, si comme nous vous y allez en plein mois d'août, il y fait une chaleur écrasante ! Mieux vaut être en forme pour grimper sous ce soleil de plomb ! N'oubliez pas d'amener de l'eau, des bonnes chaussures, et une protection solaire ! Après ça, on était ravis de pouvoir se poser boire une boisson fraîche et déguster un bon bol de liangpi !

 

L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)
L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)

 

L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)

Je pense que je n'ai jamais posté autant de photos sur lesquelles j'apparais dans un article ! Sur ce, j'espère que cet article vous aura plu et je vous dit à très vite pour la suite !

L'ouest de la grande muraille de Chine (Xuanbi Changcheng 悬壁长城, la muraille suspendue de Jiayuguan 嘉峪关)

 

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philae 18/04/2021 12:35

magnifique voyage c'est impressionnant cordialement

chapi_en_chine 17/04/2021 12:57

J’ai tellement envie de pouvoir recommencer à voyager!!! La Chine est sur ma liste. Il y a tant à voir comme tes articles le démontrent à chaque fois!